juin 20, 2020

Séchez vos propres herbes pour les ajouter aux huiles et aux pommades ou pour les utiliser en cuisine

Par Alain Ducrot


Ce week-end marque le solstice d’été. Le folklore et les mythes suggèrent que la nuit la plus courte de l’année, le voile entre la réalité et le monde des esprits est le plus mince, et la récolte de certaines herbes à ce moment-là éloignera le mal.

Qu’il soit basé sur la superstition, ou peut-être sur les périodes de floraison, la connaissance des pics de puissance ou simplement le maintien d’un rythme de travail annuel, le solstice d’été est un moment traditionnel pour récolter des herbes et les conserver pour une utilisation tout au long de l’année.

Même si vous ne trouvez pas de plaisir à suivre des traditions séculaires, passer du temps à récolter des herbes pour faire vos propres thés, baume, mélanges culinaires ou pour les utiliser seuls peut être une excellente activité de la journée d’été.

Il est facile de trouver des sources recommandant de récolter les herbes le matin, après le séchage de la rosée mais avant que le soleil chaud ne diminue la force des huiles essentielles. Bien que ce ne soit pas une mauvaise idée, ne vous inquiétez pas à ce sujet et récoltez selon votre horaire.

Quelques bonnes règles à suivre sont:

-Ne pas récolter plus du tiers d’une plante à la fois.

-Si la plante est une plante vivace et dans sa première année, ne récoltez pas beaucoup du tout.

-La coupe part juste au-dessus des nouvelles feuilles émergentes (pour encourager plus de croissance).

-Coupez les fleurs avant de les semer pour prolonger la période de récolte.

Une fois que vous avez récupéré vos herbes médicinales ou culinaires, choisissez une méthode (ou plusieurs) de conservation. Le séchage est facile et simple; la congélation peut capturer frais
saveurs de certaines herbes; la fermentation peut modifier et améliorer les saveurs tout en ajoutant des bactéries bénéfiques à votre alimentation; les infusions peuvent être utilisées pour préparer des substituts d’extrait ou des onguents et des onguents médicinaux.

Pour accrocher des herbes sèches:

Retirer les feuilles mortes, fanées ou malades

Attachez les tiges (les attaches torsadées facilitent le serrage si nécessaire car les tiges sèchent et rétrécissent)

Accrochez la tête en bas, de préférence lâche couverte (un petit sac en papier avec des trous autour du paquet, une mousseline ou autre matériel léger fonctionne bien)

Choisissez un endroit à faible humidité et laissez-le sécher complètement.

Le séchage des herbes dans l’obscurité les aide à conserver leur couleur. Mais vous pouvez également utiliser l’énergie solaire pour les sécher rapidement en créant votre propre déshydrateur solaire. Simplement
prenez un vieil écran de fenêtre, couvrez-le dans un chiffon propre et très léger (un vieux drap de coton ou un tissu en mousseline), placez des herbes sur le dessus et laissez-le au soleil ou sur un tableau de bord de voiture jusqu’à ce que les herbes soient sèches et croustillantes – juste don ne les laissez pas assez longtemps pour blanchir. Alternativement, couvrez-les avec un tissu en feuille léger pour un temps de séchage plus long afin d’éviter le blanchiment.

Une autre façon de sécher vos herbes est de les disposer sur un morceau de mousseline drapée sur une fenêtre et placée au soleil. Cela fera sécher les herbes plus rapidement.

Le séchage solaire est une bonne option pour les feuilles et les petites herbes qui ne se nouent pas aussi facilement.

Les herbes séchées peuvent être utilisées pour faire des thés, en cuisine ou combinées en mélanges culinaires. Essayez cette recette à ajouter à une variété de plats salés:

Mélange d’assaisonnement grec
1 cuillère à soupe de basilic séché
1 cuillère à soupe d’origan séché
1 cuillère à soupe de poudre d’ail
1,5 cuillère à café de persil séché
1,5 cuillère à café de romarin séché
1,5 cuillère à café de thym séché
1,5 cuillère à café de sel
1,5 cuillère à café de poivre noir
une demi cuillère à café de muscade

Moudre les herbes dans une épice ou un moulin à café propre et mélanger avec d’autres ingrédients. Prendre plaisir!

Essayez de copier vos mélanges d’assaisonnement préférés avec des herbes locales, ou mélangez-les pour créer votre propre mélange parfait.

La congélation peut aider les herbes à conserver leurs saveurs fraîches et éclatantes. Hacher des herbes comme le basilic ou un mélange de thym, de romarin et d’origan et mélanger avec de l’huile.

Congeler dans un bac à glaçons et conserver dans un bocal à large ouverture. Ajoutez un cube d’huile aux herbes dans des pâtes ou d’autres plats à la fin de la cuisson pour décongeler et libérer la belle
goût et arômes.

Les herbes peuvent également être congelées en très petits paquets ou en feuilles simples.

Pour fermenter les herbes, hacher finement avec du sel (environ une cuillère à café de sel pour six tasses d’herbes – passer au robot culinaire est très bien – et emballer hermétiquement dans un bocal recouvert de sel. avec un couvercle lâche (pour libérer les gaz créés par fermentation) et à l’abri de la chaleur. Assurez-vous que la pâte reste immergée sous la saumure. Goût après environ 5 jours. Lorsque la saveur est un peu acide et agréable, serrez le couvercle et placez au réfrigérateur pour arrêter la fermentation, et utiliser comme vous le souhaitez.

Pour infuser des herbes fraîches dans de l’huile:

Emballez le pot d’herbes fraîches, en laissant quelques centimètres d’espace en haut.

Couvrir d’huile (aucune herbe ne doit être au-dessus de l’huile et, le cas échéant, flotter vers le haut pendant le processus et commencer à moisir, les écrémer); l’huile d’olive fonctionne bien pour les usages culinaires et médicinaux, tandis que la noix de coco et d’autres sont idéales pour la fabrication de baumes et d’autres produits de soins corporels.

Mettez un couvercle hermétique sur le pot, secouez et installez dans un rebord de fenêtre ensoleillé

Agitez une ou plusieurs fois par jour, pendant deux ou trois semaines

Filtrez dans un pot propre, en extrayant autant d’huile que possible des herbes.

Étiquetez et datez l’huile et utilisez-la comme vous le souhaitez.

Pour infuser l’huile plus rapidement, placez les herbes et l’huile dans une double chaudière et chauffez à feu doux jusqu’à ce que l’huile sent comme l’herbe et change de couleur (généralement une à cinq heures).

Essayez différentes combinaisons d’herbes ou faites des infusions d’herbes simples. Arrosez le produit final sur des pâtes ou des pizzas, ou trempez-y votre pain fait maison pour une collation ou un apéritif. Vous pouvez utiliser de l’huile d’olive infusée pour parfumer toutes sortes de plats.

Amusez-vous à utiliser et à préserver les herbes (peut-être pas autant de plaisir qu’Oberon et Puck) et essayez différentes méthodes pour apprendre et élargir vos options d’utilisation et de savourer les saveurs d’été tout au long de l’année.

Par Aldona Bird

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